男性も妊活中は葉酸サプリが必要って知っていましたか??

葉酸を女性が摂取すると、赤ちゃんの神経管閉鎖障害のリスクが低下するということや、妊娠しやすい身体になるということはよくききますが、葉酸が与える男性への影響について知っていますか??
葉酸サプリの広告では、妊娠しやすい体を造るためには葉酸を夫婦で飲むことをおすすめしますという台詞は目にしますが、葉酸が男性にどのような影響を与えるか記載されていることってあまりないですよね。
実は男性にとっても赤ちゃんを作るための精子にとって非常に葉酸って大切なんです。これを知ってお互いに妊活に積極的に取り組んで妊娠確率をアップさせましょう!

葉酸は男性の精子が作られるときに重要なんです。

精子が作られる過程

葉酸は精子を製造する過程で非常に重要な役割を持っていますが、まずは精子が作られる過程について紹介します。

まず、精子が造られる場所、それは精巣という部分です。皆さんがよく耳にする睾丸の部分ですね。
精巣は、精子が作られる場所ですね。思春期を迎えると、精巣の中にある原始細胞が精祖細胞となります。
そして、この精祖細胞が分裂、増殖をはじめ、一次精母細胞➡二次精母細胞➡精子細胞➡精子となるわけです。
何回も細胞分裂をして精子ができあがります。この過程で非常に大切なポイントは精子は細胞分裂を繰り返し作られるということです。

精子が作られる細胞分裂に葉酸が大切な役割を持ちます!

女性の場合、妊娠初期状態の受精卵が活発に細胞分裂をするときに使われていて、その結果中枢神経についても成長を促すために葉酸を飲みます。
つまり、葉酸は細胞分裂の活性化の作用があるということなんです。

これって男性の精子が作られる過程でも、大切になってくるんです。
先ほど説明した精子が作られる過程では、多くの細胞分裂を繰り返すことを説明しましたが、男性も葉酸を積極的に摂取することで、精細胞の細胞分裂を活性化させることが期待されています。

アメリカのカリフォルニア大学バークレー校のDr.ブレンダ エスケナージ(Brenda Eskenazi)が、 Human Reproduction(ヒューマン・リプロダクション)誌の電子版に 「葉酸による精子の染色体異常に与える影響」について発表しています。

この研究によると、葉酸には男性の精子を正常化させるのに重要な役割をもっていることが分かりました。
健康な男性の1~4%はいくつかの染色体異数性を持っていると推定されています。

染色体の異数というのはダウン症の原因にもなってしまいます。ダウン症の多くは精子もしくは卵子の染色体の数が異常であるということが主な原因です。
この研究では葉酸を多く摂取したグループは葉酸の摂取が少ないグループと比較して、染色体異数性の発生が低いということが統計的に分かったということです。

葉酸を摂取することできちんと細胞分裂ができることによって、奇形の精子が少なくなるという効果があるのです。

精子に異常があると妊娠力の低下にも繋がります

精子に染色体の異常があったり、奇形のある精子は基本的に生命力が弱いです。

なので、精子が卵子にたどり着くまで精子にとってはかなり長い距離を泳いでいく必要があります。
生命力の弱い染色体異常がある精子や奇形のある精子は、健康な精子にくらべ、卵子までたどりつくことは難しくなってしまいます。
そうなると、必然的に受精率が低くなってしまいます。
子供が欲しくて子作りに励んでいるものになかなか授からない…実は精子が不妊の原因だったということも少なくありません。

さらに仮に奇形精子が卵子まで、たどりつき受精したとしても、精子に異常があるので、赤ちゃんは染色体に異常があります。染色体に異常がある受精卵は、異常がない受精卵に比べ、生命力が弱いため、流産しやすくなってしまうのです。

初期の流産はほとんどの原因が染色体異常の受精卵だと言われています。

男性が推奨される葉酸の量は??

女性の場合、食事以外から葉酸を摂取する推奨量は400μgなのですが、男性の場合は食事以外から240μgの摂取を推奨されています。

飲み始める時期なのですが、女性の場合妊娠を望む1か月前から摂取することを推奨されています。これは妊娠初期の赤ちゃんの成長を促す目的なので、これぐらいの時期が推奨されています。

男性の場合、精子が作られるまでに3か月を要しますので、妊娠を期待する3か月前から葉酸を摂取するということが大切です。
女性のほうが葉酸が必要なイメージですが、実は男性の方が前もって葉酸を飲み始めるタイミングは早いんですよね。

妊活中に男性が葉酸を摂ることで得られるメリットまとめ

男性が葉酸をとることは、精液の質に影響を及ぼし、妊娠力がアップするのに一役を買っています。
さらに染色体異常のリスクも低下させることで、初期流産の防止、ダウン症のリスクを低減することも見込めます。
男性が精子の質をよくするために葉酸を摂取することを心がけましょうね!

葉酸の選び方については女性が摂取したい葉酸サプリと同じ選び方でOKです。
夫婦共有で葉酸サプリを飲むというので問題ありませんので、葉酸の選び方でも紹介していますので参考にしてみてください。

不妊の3割は男性側に原因があるといわれています。お互いに歩み寄ることが何より大切です。なかなか妊娠できない時って、女性はどうしても自分を責めてしまうものです。男性は女性の気持ちを軽くする意味でも積極的に妊活に取り組んであげましょう!